&ldquo;舅,<a href=http://zhangyiyi..com/2259/ target=_blank class=infotextkey>不</a>能帮着说句话吗?我们登州拿这四十五万有正用!&rdquo;吕烈不管说什么,都脱不掉那漫不经心毫不在乎的形景儿,夹了一个鹌鹑蛋扔进嘴里。这是吕烈回家的第三<a href=http://gaoyue..com/4969/ target=_blank class=infotextkey><a href=http://xuguixiang..com/2785/ target=_blank class=infotextkey>天下</a></a>午,舅舅下朝比往日早,不到未时已吃上了午饭。一家三口,舅舅上座,舅<a href=http://yishu..com/1533/ target=_blank class=infotextkey>妈</a>打横,吕烈下席,围着摆满菜肴的饭桌。其中有吕烈从小爱吃的烧鹌鹑和虎皮鹌鹑蛋,这两道菜一直是舅妈亲自下厨烧的。

自从吕烈日渐由千总、守备升到都司以后,当初对这个弃儒从军的外甥暴跳如雷的舅舅,也渐渐收起了旧日的严厉,变得越来越和蔼。此次吕烈回京到家,舅舅的慈爱可亲中,竟多了一分讨好,并再次提出要吕烈改姓徐,正式过继给无儿无女的舅父母,接续徐门的香烟。这一方面叫吕烈不大自在,另一方面又看出是个讨价还价的好机会,便审时度势地抛出四十五万的问题。看到舅舅那一本正经的瘦长<a href=http://songbenqingzhang..com/5488/ target=_blank class=infotextkey>脸</a>上挤出来的尴尬的笑,吕烈的心不由得下沉了。

徐璜拿怀裆一角沾了沾胡须上的汤汁:&ldquo;唉,我是风宪官,怎好过问兵部户部拨款事项?&rdquo;

舅母冯氏帮衬一句:&ldquo;登州事总归关系烈儿,你不好去和兵科给事中促成一下?都是同僚&hellip;&hellip;&rdquo;

徐璜对<a href=http://aitong..com/4046/ target=_blank class=infotextkey>妻子</a>一板脸,斥道:&ldquo;唗!妇道人家,不准胡乱插嘴!国家大事,岂尔辈所能知!&rdquo;

冯氏<a href=http://chili..com/919/ target=_blank class=infotextkey>立</a>刻垂下眼低了头,再不敢出一声。

吕烈从小就替舅母抱不平。舅母的娘家在朝中很有权势,照常理,舅母应该压舅舅一头才对,可是自他记事起,就见舅母在舅舅面前像恶婆婆手下的童养媳一样受气。如今二人都已年过半百,舅舅的气焰倒更盛了!真不知关了门放下窗的闺房之中,他俩怎么处怎么过怎么上炕!

&ldquo;舅妈你请。&rdquo;吕烈有意站起身,恭敬地用匙子敬上舅母一块烧鸭腿。舅舅装作没看见,这叫吕烈忍不住想替舅母&ldquo;报仇&rdquo;。他眼珠一转,故意淡然道:

&ldquo;舅舅身为天子耳目,专职纠劾百司,凡贪恶小人均在被纠之列。别的不说,前朝东林杨涟、左光斗二公,因忤魏忠贤罹祸,乃君子也,而舅舅其时竟也纠劾之,何故?&rdquo;

徐璜一时神色有些沮丧,仿佛痛悔前非,半晌才说:&ldquo;此话也难讲了。一时有一时之君子,一时有一时之小人。前朝我居言路时,举朝皆骂杨涟、左光斗诸人,我自纠小人耳。如今看起来,却是两个君子。&rdquo;他摇头<a href=http://yishu..com/1441/ target=_blank class=infotextkey>叹息</a>不止。

君子小人不分,是非随风而动毫无定见,居然荣升佥都御史!也不知当初怎么心血来潮,写出有名的&ldquo;何官非爱钱之人&rdquo;的奏本!吕烈心里冷笑,搅动着碗里的汤,哪壶不开偏提哪壶:&ldquo;言官贵直。周延儒将起时,言官多半阻止。舅舅也说他软美柔佞不堪重用,却又推举他入阁,算什么道理?&rdquo;

&ldquo;我说你阅世浅,果然。&rdquo;徐璜索性放下筷子,耐心教导外甥,&ldquo;彼羽翼已成,明知必不能遏而故意阻之,徒留他日隐患,不如玉成。此即古人所云&lsquo;宽一分则受一分之赐&rsquo;耳!&rdquo;

吕烈突然换上一副嬉皮笑脸:&ldquo;既如此,舅舅就宽我登州一分,替我们那四十五万说句好话嘛!&rdquo;

徐璜又拿起筷子夹菜吃饭:&ldquo;四十五万不是小数,说好话未必有用。况且你们那位孙巡抚&hellip;&hellip;&rdquo;

吕烈一口接过来,故意激昂地说:&ldquo;我见到过的大小文武官员中,他是最有才、人品最高、为官最清廉的!&rdquo;

徐璜极<a href=http://huanzhulouzhu..com/584/ target=_blank class=infotextkey>力</a>掩饰心里的恼怒:&ldquo;不料世间还有人令你心折,倒也难得!只是你那孙巡抚以举人出身得此高位,朝中多半不服,就连这次平定刘兴治,朝中也多说是天意自败,非他之功&hellip;&hellip;他的事自然格外难办。况且又能受他何赐?&rdquo;

吕烈心里气极了。不知朝中这帮人是何心肠!平定刘兴治,他是从头到尾参与了的。多少心血、多少危难,惊涛骇浪,枪林弹雨!天意自败?区区四个字就一笔抹杀了!对付异己,确实得着刀笔吏的真髓,杀人不用刀!可他们还想不想再招天下贤士替国家出力?他<a href=http://zhangyiyi..com/2260/ target=_blank class=infotextkey>努力</a>压下愤懑,只在嘴角撇下几分嘲弄:

&ldquo;终不成要外甥贿赂舅舅?&hellip;&hellip;&rdquo;

徐璜变色,&ldquo;啪&rdquo;地把碗一放:&ldquo;什么话!我最恨这两个字,你难道不知?凡事只要沾着钱字,无不卑污!我才干品行虽不敢夸口,自问清廉二字却是无愧,一向总在这二字上痛下<a href=http://jiubadao..com/1149/ target=_blank class=infotextkey>功夫</a>,名声也颇不恶。饶是小心如此,一班失意小人还是心怀妒嫉,造谣惑众,唯恐天下不乱。你是我亲子侄,竟也如是说,真正岂有此理!&rdquo;

见舅舅生了气,吕烈不得不收敛几分,并转移视线:&ldquo;怎么造谣惑众?朝中出了什么事?&rdquo;

&ldquo;你看看这个!&rdquo;徐璜从怀中取出一纸,&ldquo;啪&rdquo;地拍在吕烈面前,激愤形于辞色,&ldquo;这匿名帖,竟贴上了皇极殿边墙!叫他这一写,我大明朝堂直是一团漆黑,成何体统?欲启圣上疑忌之心、置九卿于死地而后快,用心又何其<a href=http://hanhan..com/101/ target=_blank class=infotextkey>毒</a>也!&rdquo;

吕烈拿起匿名帖一看,惊异地瞪大了眼睛:上至辅政大学士,中至六部尚书,下至御史、给事中、翰林,最受重用最时兴的二十四人,一一列名,编为二十四气,各注一绰号。首先列出的,是几名辅政大学士:

成辅基命杂气顺风火

周辅延儒妖气摩登伽女

钱辅象坤尸气痴虎伥

温辅体仁贼气桃树精

&hellip;&hellip;&hellip;&hellip;

&ldquo;哈哈!妙绝!&rdquo;吕烈才看了几行,就忍不住拍案叫绝。实在是太像其人了!连他们那些见不得人的隐私,也藏在&ldquo;气&rdquo;和绰号中了。

&ldquo;放肆!&rdquo;徐璜把筷子一搁,口气不重,但瞪了外甥一眼。吕烈耸耸眉毛,收住笑,低头看下去:

梁司马廷栋油气九尾狐

倪宗伯元璐淫气假姜诗

房少司空可壮臭气海上暴客

&hellip;&hellip;&hellip;&hellip;

列名最多的,是参与会推荐贤的言官:

章都谏正辰阴气灰地蛇

吴佥宪甡杀气<a href=http://yishu..com/1530/ target=_blank class=infotextkey>再生</a>吴起

王都谏道纯霸气塑大虫

&hellip;&hellip;&hellip;&hellip;

徐佥宪璜痰气两头蛇

吕烈一下子看到了舅舅的大名,想笑,极力忍住。痰气!两头蛇!真是惟妙惟肖,太精彩了!吕烈暗暗叫绝。想想去年舅舅御前面君时的丑态,不是如痰堵喉,吐不出真话吗?想想他平日口是心非假正经,可不是两头蛇性情吗?真佩服这位&ldquo;造谣惑众者&rdquo;的眼光和才气!

哈,骂得痛快,骂得绝!还有&ldquo;棍气&rdquo;、&ldquo;秽气&rdquo;、&ldquo;浊气&rdquo;、&ldquo;瘴气&rdquo;、&ldquo;毒气&rdquo;、&ldquo;逆气&rdquo;、&ldquo;戾气&rdquo;,甚至命名为&ldquo;粪气&rdquo;、&ldquo;膻气&rdquo;、&ldquo;疝气&rdquo;!至于绰号,更加琳琅满目:&ldquo;赛黄巢&rdquo;、&ldquo;金枪手&rdquo;、&ldquo;靠壁鬼&rdquo;、&ldquo;黑面豹&rdquo;、&ldquo;啮人马&rdquo;、&ldquo;泼天罡&rdquo;、&ldquo;喉下癣&rdquo;、&ldquo;金甲神&rdquo;、&ldquo;水棉花&rdquo;、&ldquo;假飞虎&rdquo;&hellip;&hellip;如果都如舅舅之&ldquo;痰气&rdquo;、&ldquo;两头蛇&rdquo;一样准确,则朝堂上衮衮诸公,尽是何等货色?怎能不一团漆黑?

这表面轻薄、骨子里恶毒的匿名帖,不但极尽嬉笑怒骂之能事,而且着实包藏祸心。吕烈直是想笑,一忍再忍,还是捅出了这个要害问题:

&ldquo;皇上若是见到此帖,不知作何想?&rdquo;

徐璜已吃完饭,从妻子手中接过茶水轻轻漱口。妻子忙捧过水盂接去他吐出的漱口水,再交给侍立在一旁的丫环,态度之恭敬,笑容之殷勤,与丈夫的视如不见的冷漠,一齐落在吕烈眼里,又激起他一阵不痛快。徐璜却站起身,说到皇上颇为郑重:

&ldquo;幸而皇上英明,为此事特地下谕说:&lsquo;命司礼监收集焚毁,不许流传,勿再令人见,以全大臣之体面,也表明朕无疑于诸臣!&rsquo;&hellip;&hellip;如此,则小人辈不能得逞了!&rdquo;

皇上不疑,难道朝野不疑?今日不疑,难道今后不疑?小人骂小人,舅舅的神态再次使吕烈觉得可笑可鄙,不想再继续这个话题:&ldquo;不说了,不说了!小人之辈十恶不赦,都该千刀万剐!&hellip;&hellip;还是说说我们登州的四十五万吧!&rdquo;

徐璜皱皱眉头:&ldquo;你向来是从军吃粮、万事不管的人,对这四十五万何以这般牵肠挂肚?莫非拨得款下有你的回扣?&rdquo;

吕烈冷冷一笑,靠椅背坐定,一声不响地看着舅舅。

徐璜越加慷慨:&ldquo;如今贪风炽烈,朝野尽然。今日在朝房,不知谁提到一个新城王叔圃,竟然众口一词,赞美不已,大有荐举之意。哼,必是广行贿赂!如此朝政安得不乱!&rdquo;

他正高谈阔论,守门老仆持一名刺禀告:&ldquo;老爷,新城王使君候谒。&rdquo;

徐璜一看名刺,正是他刚才骂的那位王叔圃,登时发怒:&ldquo;谁叫你乱递名刺?没眼色的奴才!这不是要坏我清白,辱我名声吗?拿鞭子来!听见没有?&rdquo;他瞪眼冲妻子吼。老仆吓得叩头求饶。吕烈坐在一旁剔牙,仿佛没看见。

丫环取来鞭子双手奉给冯氏,冯氏又双手奉上,胆怯地小声劝说:&ldquo;老爷息怒,不要气坏身子&hellip;&hellip;&rdquo;

&ldquo;多口!&rdquo;徐璜顺口斥责,冯氏立刻垂头不语。他拿着鞭子反复折拗试软硬,却一眼一眼地看吕烈,嘴里不大连贯地念叨着:&ldquo;清廉家声,岂容亵渎?&hellip;&hellip;&rdquo;

吕烈只不做声,毫无劝阻的意思。舅妈硬着头皮小声说:&ldquo;吴桥王家是大族&hellip;&hellip;我家表姑夫姓王,祖籍仿佛&hellip;&hellip;不是吴桥,便是新城&hellip;&hellip;&rdquo;

徐璜想了想,沉吟道:&ldquo;若是亲戚&hellip;&hellip;&rdquo;

这时吕烈才哈哈一笑:&ldquo;舅舅,不见面怎知他来意?&rdquo;

徐璜连忙接过话茬儿:&ldquo;依你说,是见见他为好?&hellip;&hellip;也罢,传他客厅相见。若有不轨之心,我可不留面子!&rdquo;说着气昂昂地去了。

吕烈又坐回桌边陪舅母,替她布菜端汤。舅母感激地笑笑,温和得可怜:&ldquo;你难得回家,不要为我忙累。&rdquo;

&ldquo;舅妈,舅舅怎么还是这般形景儿?&rdquo;吕烈很不平。

&ldquo;随他去吧。烈儿,你老大不小,到下月初八就二十六岁了。再不求亲成家,惹人笑话。不孝有三,无后为大啊!&hellip;&hellip;&rdquo;说到后来,舅母的声音微微发抖。吕烈不愿引起无儿无女的舅母伤心,但又不愿对柔弱温存的舅母说假话,哼了一声,咬牙道:

&ldquo;父慈子孝,他不慈我便不孝!若不看<a href=http://gaoerji..com/5953/ target=_blank class=infotextkey>母亲</a>面上,我都懒得叫他这声爹!&hellip;&hellip;&rdquo;

想起吃喝嫖赌无所不为的浪荡父亲,吕烈打心底里厌恶。照说<a href=http://duguhong..com/616/ target=_blank class=infotextkey>男子汉</a>不嫖不赌上不得台盘,但他那样不成器、没皮没脸却世间难寻。记得小时候家里全靠舅父舅母周济过活,父亲竟也心安理得地游手好闲吃白食,好多次把家用粮<a href=http://sutong..com/2850/ target=_blank class=infotextkey>米</a>银钱偷去赌博输个精光,害得母子在家挨饿,他却又向舅舅伸手。钱一到手,进妓院一住就是半月,无赖至极,填不满的无底洞!舅父舅母仿佛欠他什么情也似的,总是<a href=http://bidemeier..com/5704/ target=_blank class=infotextkey>有求必应</a>,真叫幼小的吕烈难解难猜。

还是母亲怕耽误了孩子,在吕烈八岁那年送他进京,从此在舅舅家长住。舅舅为使外甥安心攻读,竟把妹子也接来同住,直到九年前<a href=http://cangyue..com/199/ target=_blank class=infotextkey>病</a>故。母亲去世,独自留在钱塘的父亲另娶,吕烈和他几乎断绝了来往。舅舅得知吕烈的父亲婚后连生二子一女之后,便提出过继吕烈为子,改姓徐。据说父亲无异议,吕烈却不肯。为什么,他自己也说不清,越是厌恨父亲,越不愿改姓。或许还是自小养成的习惯:想方设法,专跟父亲作对,叫他不得痛快!

冯氏叹息着劝解:&ldquo;他终归是长辈,你怎好这样说他?如今他年将五十,家累又重,听说业已收心,改好多了&hellip;&hellip;&rdquo;

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